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橡胶外科手套背后的故事
- 2019-09-10-

很多历史文献对于外科医生迟迟不用外科手套而感到十分无奈。为何在相当长一段时间里大家都忽视了如此显而易见的有利技术?即使曾经出现过外科手套,仍未被坚持使用? 如果要解开这个谜题,就不得不提那些手套背后的故事了。



美丽的邂逅



其实早在 1889 年,美国约翰霍普金斯医院的 William Halsted 医生曾在术中引进了橡胶外科手套,然而仅限于护士使用,并非手术医生。他在 1913 年的文章中回忆到,手术护士因接触作为灭菌剂的氯化汞溶剂而引起了手部皮炎。为了保护这位效率高超的护士,Halsted「有一天在纽约要求了古特异橡胶公司试验性的制作了一副薄而长的橡胶手套」。



事实上,这名护士之后就成为了 Halsted 的妻子,这也成为了医学史上广为流传的轶事。然而这也引起了大家的疑问,为什么过了整整七年才将外科医生穿戴手套进行手术列入常规呢?甚至 Halsted 自己回忆这件事也感到奇怪,竟然如此「盲目而没有意识到在手术台上常规穿戴手套的重要性」。



要知道,Halsted 对于手套的莫不关心并非因为粗心大意:这名约翰霍普金斯医院院长兼外科医生在防治伤口感染上可是以一丝不苟的完美而著称。Halsted 测试了灭菌术后发现 Lister 所推荐的灭菌剂不可能完全杀灭创面的所有细菌,那么能否找到更好的防止切口感染的方法?



问题的关键似乎就在于病人创面和组织的状况,一个清洁并且血供良好的组织能够防止因不可避免的创面细菌导致的感染。例如在一次动物试验中,Halsted 有意在狗的腹腔中植入细菌,发现在小心避免外伤损害组织的情况下,小狗并无不良情况。但是如果他损伤组织或者切除部分血供,正如他所记录的,「一丁点细菌就能繁殖生长并导致致命的腹膜炎」。



Halsted 认为,预防感染主要得靠细心和温柔的手术技巧。缝合打结造成的循环阻碍是「导致伤口感染化脓直接的原因」。因此,他潜心钻研手术技巧,正如他的传记所写,他的技巧「如数字般准确,确保伤口精准愈合」。



因此,Halsted 大多数预防感染的措施就体现在手术技巧而非防止污染上,手套也并未引起他的重视,更别提如果戴上手套将会大大影响他精准的手术风格了!





图为正在手术的 William Halsted



手套的「替代者」们



事实上,Halsted 仔细的手术技巧并非只有这一种替代手套的方法。除了控制感染,当时还存在许多不同的洗手消毒措施。



在 1888 年,柏林的 Paul Fürbringer 在报告中提出了一个标准化程序。首先肥皂洗手,然后酒精,涂上灭菌物质。细菌学实验室的研究结果表明,该程序是术中对手消毒的金标准。



另一项措施,则是保障两次手术期间的手部清洁,防止触碰传染性物质,甚至包括工作以外的时候——这意味着在整个个人生活中保持清洁。在 1899 年,Theodor Kocher 提出了不触碰「任何受污染液体或腐烂物质」并建议医生「在术前和术毕穿戴手套」。



第三种方法,则是严格分开病人、手术室和医生。这是来自德国的 Gustav Neuber 提出的无菌操作(asepsis),用来代替 Lister 的灭菌术(antisepsis)——目的是避免接触细菌而非杀菌。这种措施需要将腐烂物与无菌病例、手术室和术者相分开。 1886 年,他在新书中公开了自己如何在医院中实施该项计划。



类似种种技术都反映了在 1900 年前后,关于伤口疾病防治的地域文化,其中有些运用了手套,而有些则不然。



有些外科医生认为防止污染好的方法是避免手和伤口接触以及在术中运用 no-touch 技术。1905 年,英国外科医生 William Arbuthnot Lane 专为骨折手术设计了一套长柄器械。



此外,另一项技术则是给外科医生的手穿上一层「衣服」,这层「衣服」在不影响术者灵巧手法的前提下防止手上沾有的细菌引起污染。为此有些医生尝试了石蜡。德国医生 Carl Ludwig Schleich 曾运用石蜡涂抹行成无菌的「微观手套」,其优点是:「防水、防血渍、防细菌」。不过这些措施都未被广泛应用,主要是因为此类「衣服」在手术过程中并不耐穿。



但是这种观念持续到了 20 世纪:1943 年在芝加哥大学,Benjamin F Miller 等人在报告中指出「阳离子清洁剂可以在手上形成一种无形且无法感知的薄膜,将细菌包裹于内」,这项技术据说耐用并且具有「杀菌效果」。



另一个与众不同的方法是系统性的接种疫苗。在第一次世界大战前数十年间,一些外科医生尝试着研发能引起伤口感染特异性免疫的机制或者提高病人术前的全身免疫力。Johannes Mikulicz,19 世纪德国著名外科医生,给手术器械加上了面罩,让病人术前注射核酸提高白细胞数量并增强免疫力。这些方法与几十年后诞生的抗生素预防性使用相类似。



总而言之,外科手套并不是只有一种预防感染的方法。在当时多种多